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幽鹤国家公园-伯吉斯页岩化石群(Burgess Shale Fossil Beds) 打印

优鹤国家公园在地质学家的眼中是一处非常珍贵的化石宝库。世界上最重要的化石发现地之一--伯吉斯页岩化石群(Burgess Shale Fossil Beds)就位于优鹤公园内。伯吉斯页岩化石于1909年由考古学家沃考特(Charles Walcott)发现,伯吉斯化石床的发掘,不仅挑战达尔文进化论,也重现5亿多年前地球生态。

伯吉斯页岩化石群完好地保存着亿万年前120余种海洋生物的化石遗 迹,令生物学家与考古学家叹为奇。迹这里挖掘出海洋动物种类超过120种,并且保存精美。有些标本所保存的肌肉、肠道和神经索清晰可辨,经断代寒武纪,距今大约5.15亿年左右,被誉为是研究寒武纪生物爆发的一个重大窗口。有基于此,联合国教科文组织(UNESCO)1981年将伯吉斯页岩化石群正式列入世界遗产(World Heritage Site)。菲尔德镇(Field) 临近国道1号公路的幽鹤国家公园访客中心就有专门的化石展览。

据介绍,1886年,最早抵达小镇附近斯蒂芬山(Mount Stephen)的地质学家是来自加拿大地质勘探局(GSC,Geological Survey of Canada)的麦克康乃尔(R.G. McConnell)。麦克康乃尔以及在此施工的铁路工人发掘到大量的古生代寒武纪的三叶虫(Trilobite)化石和大型肉食生物的代表“奇虾”(Anomalocaris)。

三叶虫是地质界著名的古生代“断代”标准化石,是一种已灭绝的海洋节肢动物,身体分节,有带沟将身体一分为三个垂直的叶。而“奇虾”这种已经灭绝的生物直到96年后的1982年才由科学家惠汀顿和他的弟子布瑞格斯(Harry Whittington & Derek Briggs)拼凑出完整的模样。

那一时代研究寒武纪的顶尖学者,来自美国史密森研究所(Smithsonian Institute)的查尔斯·沃考特(Charles Walcott)听到这一带挖掘出“石虫”后,于1907年赶赴斯蒂芬山。1909年,沃考特在伯吉斯隘口附近发现第一块化石。为查找化石的来源,沃考特根据岩层走向,在连接菲尔德山和瓦普塔山(Mt. Wapta)山脊的西坡区域进行挖掘。由于邻近伯吉斯山(Mt. Burgess ),他将该处命名为伯吉斯页岩,挖掘地点就是现在被科学家所熟知的沃考特发掘场。

据资料介绍,沃考特教授及其研究组一生共采集了6.5万件伯吉斯动物群的化石标本。经他本人和其他学者数十年的研究,发现几乎所有现生动物门类在伯吉斯动物群中都可以找到代表。另外还包括许多已经完全绝灭或分类位置不明的生物门类的代表。伯吉斯页岩化石群的发掘,不仅挑战达尔文进化论,也重现5.05亿年前的地球生态。

不过,要想进入沃考特发掘场和三叶虫层必须要经过伯吉斯页岩基金会(电话1-800-343-3006)的同意,并由领有执照的向导带领方可入内,且有人数限制,其目的是保护全球重要的科学景观。 (newstarnet.com

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